汤姆斯布鞋:聪明的捐赠

来源:网易  日期:2012-3-21

汤姆斯布鞋:聪明的捐赠

汤姆斯布鞋:聪明的捐赠

麦考斯基亲手将汤姆斯布鞋带到全世界的各个角落

汤姆斯布鞋:聪明的捐赠

迄今为止已获汤姆斯布鞋捐赠的国家

The Business of Giving: TOMS Shoes

汤姆斯布鞋:聪明的捐赠

这是一家神奇的公司:甫一问世,这个公司的布鞋就令好莱坞明星趋之若鹜;起步仅4年,这个公司就以"卖一捐一"的方式在全世界捐出了一百万双布鞋;六年以来,这个公司向数以万计的贫困儿童送去了足下温暖,如今又开始送去眼前光明……一同穿上汤姆斯布鞋,我们为您揭秘这家神奇的公司。

突如其来的灵感

2002年,这家公司未来的创始人布莱克·麦考斯基(Blake Mycoskie)曾在美国一档真人秀节目崭露头角,那个时候他就在考虑做点什么。从洗衣店到演艺圈,在那之前他就尝试过了许多行业,却没有一样能让他满足。他仍在寻找一份能激起事业热情的职业。他年轻、有动力、充满了开拓者的精神……只差一个灵感。他是有些资金,但投在什么地方好呢?在踏遍各地之后,苦思冥想的他来到了阿根廷。

2006年1月,麦考斯基到阿根廷的某个乡间学习马球,因为那有世界上最好的马球庄园。但在那片穷乡僻壤上,麦考斯基还发现了一件事情:那里好多穷人家的孩子都光着脚,但是当地人在农场里所穿着的一种外貌简朴的布鞋却异常舒适。于是,在某个闲坐于马球庄园的清晨,按他的话说,"灵感来了"!"把这些美国人没见过的鞋,重新包装,带到美国,每卖出一双鞋就同时捐一双给这些没有鞋穿的孩子!"不得不说,这是个天才的想法。

于是,汤姆斯布鞋(TOMS Shoes),一个号称做"慈善商业"的公司,就这样诞生了。麦考斯基创建了一种全新的、他为之充满热情的商业模式。他说:"我的最终目的,是要创立一件我离开后依然可以为此地造福的事业。"

踏遍世界的布鞋

事业的起步一帆风顺,汤姆斯布鞋的设计风格受到时尚界和大众的热烈追捧,其简单易搭的样式与超级舒服的穿着感更受到了许多好莱坞明星和穿衣达人的追捧。伊莎贝尔·卢卡斯 (Isabel Lucas)、西耶娜·米勒(Sienna Miller)、斯嘉丽·约翰逊 (Scarlett Johansson)、安妮·海瑟薇(Anne Hathaway)等许多明星都被拍到穿着汤姆斯布鞋上街。这些鞋,售价在44至70美元之间,一时间让消费者趋之若鹜,使得公司在阿根廷、埃塞俄比亚和南非一下子就捐出去了14万双。这种慈善商业的模式也为麦考斯基带来了众多的合作伙伴。

由此,麦考斯基也开始穿梭往来于两种截然不同的生活之间。有一半的时间他要照看生意,与时尚界的内行和前卫人士会面,讨论新的设计,发布新的广告;而另一半时间他则奔波于第三世界国家,为那里的儿童送去一双双布鞋。2009年,公司顺利地实现了全年30万双鞋的捐赠目标;2010年9月,麦考斯基为贫困儿童捐出了第一百万双布鞋。

在埃塞俄比亚的捐赠活动让麦考斯基记忆犹新。他说:"那里成千上万的人都患有一种脚部疾病--象皮病。许多年前,那里的火山活动剧烈,土地里因此残留了许多硅类物质。这些物质通过与脚的直接接触深入皮肤,破坏脚部的淋巴系统,引起脚部的极度肿胀,最终使双脚变得如同大象脚一般的可怕。这种病不仅在身体上,并且在心理上对患者造成了沉重的伤害,正常人对他们像对待麻风病人一样唯恐避之不及。"汤姆斯布鞋保证了那里的儿童不受这种疾病困扰,正常进入学校。一旦进入学校,不一样的未来就展现在了他们的面前--而这仅仅只是归功于一双简单的布鞋。

独到过人的经营

汤姆斯布鞋在经济不景气的当头也并没有倒下。当大多数公司都在减支裁员的时候,汤姆斯布鞋反而在招兵买马。麦考斯基道明了其中两大原因:"首先,现在的消费者都清楚应该把钱花在什么样的商品上。像汤姆斯布鞋这样好善乐施的产品一定更受大众的欢迎。其次,无论是在鞋业还是其他行业,公司越大其实手头越紧,因为你要支付巨大的开销,必须为此精打细算。但我们从一开始就知道每卖出一双就捐出一双,如果做不到这点的话,也不会走到今天,所以我们不用考虑裁减任何东西。"

这就是汤姆斯布鞋与其他众多公司的不同之处。一般公司在捐赠之前,往往需要先额外赚取更多以弥补损失,因为捐赠的部分并没有计在商品价格内。麦考斯基说:"从一开始,捐赠就成为了我们商业模式的一部分,所以产品价格已经将其包含在内。如果一个公司突然有一天说要捐出一半所得,那他们肯定支撑不了。他们的股东是不会同意的。"

单凭对社会的慈善和友好并不能为一间公司带来效益上的扬帆起航。麦考斯基认为,企业家需要不断创新:"开始一项事业应该先问自己几个简单的问题:我们的优势是什么?这些优势如何帮助所需要的人?无论你的资源有多少,你要善于发现需求和尽力填补需求。"

公益事业不同的闪光点是,这种"卖一捐一"的商业模式实现了自身的可持续性,这也正是麦考斯基最初的计划。他说:"成立汤姆斯布鞋,我用了将近50万美元。但我要是用这50万美元直接来买鞋送给孩子的话,我永远也不可能送出这么多的鞋,更不可能达到汤姆斯布鞋一样的遍及度和可持续度。如果你选择成立一家营利公司来奉献爱心,而不是直接捐赠,你其实能帮助到更多的人。"

汤姆斯布鞋的商业模式更给公司带来了精神上的收获,员工士气从来不需要过多考虑--你做的一切都是在给孩子带去欢乐,你在其中怎能不开心呢?因此,比起同类鞋业公司,汤姆斯布鞋也能将不少高水平的人才招入麾下。麦考斯基说:"我们有着独特的公司文化。能与这些充满激情、乐于奉献的员工做一起改变世界的事情,我十分幸运。守着一份朝九晚五的工作显然不是这些员工的唯一追求。"

汤姆斯布鞋的另一条商业策略就是,让你的产品传递给购买者一个故事。买了汤姆斯布鞋的人会将此引以为豪,会迫不及待地告诉身边的朋友汤姆斯布鞋"卖一捐一"的模式。很少有公司能取得这种让消费者口口相传的效果。

如今,麦考斯基已将这种成功的模式拓展到眼镜产品上,以同样的方式帮助更多的孩子摆脱视力上的困扰。

35岁的麦考斯基年轻、善用媒体、充满抱负,但在未来的道路上,有不少挑战在等待着他。也许是产品设计的更新换代,也许是双面人生的疲惫奔波,但不管怎样,他找到了自己的灵感--标志性的产品和能够持续帮助他人的商业模式。麦考斯基说:"我希望,无论什么类型的公司都好,我们能对他们的捐赠方式有所启迪。"

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